那些具有争议的诺贝尔科学奖

那些具有争议的诺贝尔科学奖

截至今年,诺贝尔奖已经颁发了121届。饶毅教授称「诺奖有给错的时候,而且并非罕见」,那么今天我们就来细数那些具有争议性的诺贝尔奖。由于本人的专业是化学和物理相关,所以只介绍这两类。

作为一名学习化学的博士,就来先说说化学奖吧。元素周期表对于化学的意义重大,但是其发明人德米特里·伊万诺维奇·门捷列夫却未能获奖,不得不说这是化学诺贝尔奖历史上的巨大黑点。据称,本来1906年诺贝尔奖委员会已经决定了是门捷列夫,结果瑞典皇家科学院的化学家阿伦尼乌斯(1903年诺贝尔化学奖得主)给全力阻止了。这是因为门捷列夫曾公开批评过阿伦尼乌斯的论文,双方结下了梁子。1907年门捷列夫去世,从此再也无机会获得诺贝尔奖。

另一位本应获得诺贝尔奖的化学家是吉尔伯特·路易斯。路易斯对于无机化学、结构化学和化学热力学贡献重大。比如我们高中化学所学的路易斯结构式,就是他的成果。他还对于酸碱电子理论、重水和氧4分子具有原创性的研究。此外,我们现在所说的“光子”一词,也是他发明的——当爱因斯坦最初提出光电效应时用的是“光量子”,后来参考路易斯的建议改成的“光子”。结果因为路易斯公开批评过能斯特(1920年诺贝尔化学奖得主),于是被能斯特的好友威廉·巴耳末(诺贝尔奖评审委员)给阻止获奖了。路易斯在一直无法获得诺贝尔奖后,有天被发现死亡于实验室内,被认为是自杀。

而在物理领域,最著名的例子莫过于微波背景辐射了。1948年,罗伯特·赫曼、乔治·伽莫夫和拉尔夫·阿尔菲提出了宇宙大爆炸理论(生活大爆炸美剧的名字就是来源于此)。根据该理论,宇宙最初是由一个密度极大且温度极高的奇点爆炸而来的。此外,如果大爆炸理论是真的,那么是可以在宇宙中找到大爆炸的残留物——微波背景辐射,所对应的辐射温度为3开尔文左右。但是在他们发表了该成果后,很长一段时间里一直都没有人发现这样的微波背景辐射——估计因为信号太弱了吧。结果在1964年时,另两名物理学家阿诺·彭齐亚斯和罗伯特·威尔逊无意中发现了这样的微波背景辐射,但是当时他们并不明白这是什么,只是发表了论文介绍了这么一个现象。结果其他科学家意识到了他们的发现恰恰就证明了宇宙大爆炸理论。最后,这两名发现微波背景辐射的科学家(虽然他们并不知道自己发现了这么重要的东西)获得了1978年诺贝尔物理学奖,但是提出宇宙大爆炸理论的三名物理学家却一直没有获奖。可以说,这一次的颁奖的确非常值得商榷,也是在物理学界被批评得最多的一次颁奖。

也有人说,毕竟他们是首先发现的,哪怕当时他们解释错了也值得获奖。那么下面我就来介绍另一个例子。中国物理学家赵忠尧在1930年发现了正电子并记录了下来,但是他当时并没有意识到自己发现了正电子。后来美国物理学家卡尔·戴维·安德森受到了赵忠尧结果的启发,自己独立用另一种方法在1932年观测到了正电子,并获得了1936年诺贝尔物理学奖。如果按照同样的标准,显然赵忠尧也是应该分享诺贝尔奖的,然而并没有。可以说,这两次颁奖的标准,显然是不统一的。

除了我所提到的这些,诺贝尔奖还有很多其他的争议。但是总体来说,诺贝尔奖依然代表了科学界的最高成就,依然是值得我们去关注的。

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